Japón tiene dos nuevos portaviones

El 5 de diciembre del 2020, en plena pandemia, un par de aviones de salto F-35B del Cuerpo de Marines de los EE. UU. Del Escuadrón de Ataque de Cazas Marinos 242 con sede en Japón aterrizaron y luego se lanzaron desde el portaaviones japonés JS Izumo. Ésta es la foto.

La prueba se da pocos meses después de que el Izumo de 813 pies, que los japoneses construyeron como porta-helicópteros, completara la primera de dos rondas de modificación para embarcar aviones de ala fija. La nave hermana de Izumo, el JS Kaga, está experimentando su propia modificación similar de una sola vez, a partir de este año 2021.

Los F-35B de los Marines aterrizaron de forma segura utilizando la maniobra estándar, mediante la cual un piloto convierte el jet de salto en modo estacionario mientras vuela junto al portaaviones y luego se desliza lateralmente sobre la cubierta antes de aterrizar. Los aviones de salto furtivos se lanzaron a lo largo del lado de babor de la cubierta de Izumo, evitando el arma de autodefensa que todavía está fijada a la proa del portaaviones.

“Esta prueba ha demostrado que el JS Izumo tiene la capacidad de soportar despegues y aterrizajes de aviones de despegue corto, aterrizaje vertical en el mar, lo que nos permitirá brindar una opción adicional para la defensa aérea en el Océano Pacífico en el futuro cercano”, dijo el contralmirante de la armada japonesa Shukaku Komuta, comandante de la Flotilla de Escolta Uno.

El JS Izumo no era un portaviones, hasta el año pasado fue un “destructor con helicópteros”, una plataforma para desplazar helicópteros anti submarinos, y que se usa también para operaciones anfibias como las de los Marines norteamericanos. Esta fue la nave que se modificó y que se probó efectiva para desplazar aviones F 35.

En este momento, Japón no tiene F 35 operativos, pero ha comprado ya un grupo de 42 de ellos, los primeros llegarán en el año 2023, los últimos de esos 42, en 2026. Los planes de la armada japonesa es tener 100 F 35 antes de la mitad del siglo.

Clase Wasp

Las naves Izumo y Kaga son del tipo portaviones Wasp norteamericanos o portaviones de asalto, diseñados para transportar helicópteros y ejecutar operaciones anfibias.

Este tipo de portaviones ha sido usado por las fuerzas expedicionarias del Cuerpo de Infantería de Marina en Afganistán durante la Operación Libertad Duradera en 2001 y 2002, en Irak en la Operación Libertad Iraquí en 2003 y para apoyo humanitario después del catastrófico Tsunami en 2004. Durante la Operación Libertad Iraquí, dos LHD sirvieron como “Portaaviones Harrier”, lanzando un grupo aéreo de aviones de ataque AV-8B contra objetivos dentro de Irak. En 2004, se utilizaron LHA y LHD para transportar miles de marines y su equipo a Irak y Afganistán para operaciones de combate. Más recientemente, el apoyo crítico posterior al huracán Katrina fue proporcionado estas naves, donde miles de policías, bomberos y personal de rescate fueron alojados a bordo durante las operaciones de recuperación y operó como el centro central de comando y control.

Los barcos de la clase Wasp están diseñados para transportar una fuerza equilibrada de vehículos de combate, incluidos cinco tanques de batalla principales M1 Abrams, 25 vehículos blindados de transporte de personal AAV7A1, ocho cañones remolcados M198 de 155 mm, 68 camiones y una docena de otros vehículos de apoyo. Pueden transportar y aterrizar en tierra todo tipo de equipos y vehículos. O, puede albergar hasta 20 F 35.

Los F 35

Los F 35 son aviones de combate multiusos, sigiloso, para todo clima, para realizar misiones de superioridad aérea y de ataque. También es capaz de proporcionar guerra electrónica e inteligencia, vigilancia y capacidades de reconocimiento.

Los F 35 fueron causa de mucha polémica al principio. Se dijo que eran demasiado caros, que ya había aviones que hacían muchas de sus tareas, que la mayoría de los portaviones norteamericanos debían sufrir modificaciones (y perder tiempo y dinero) para poder emplearlos.

Pero con el tiempo estos aviones han demostrado sus ventajas.

Realmente es invisible para los enemigos. Cuando el F-35 participa en ejercicios de entrenamiento, normalmente derrota a los aviones adversarios a un ritmo mejor que 20 a 1. Haría lo mismo en tiempos de guerra contra cazas rusos o chinos, porque fue diseñado para absorber o desviar la energía del radar, por lo que los pilotos rivales no pueden verlo antes de ser derribados. Está equipado con un avanzado sistema de interferencia que engaña o suprime los radares hostiles, tanto en el aire como en tierra. Los radares enemigos pueden detectar algo en la distancia, pero no pueden rastrearlo ni apuntarlo. Además, el potente motor turbofan del F-35 enmascara y disipa el calor antes de que los misiles que buscan calor puedan entrar.

Es más que un luchador. El F-35 no es solo el avión de combate con mayor supervivencia jamás construido, también es el más versátil. En su papel de luchador, puede despejar los cielos de los aviones enemigos que amenazan a las fuerzas estadounidenses. En su función de ataque, puede destruir con precisión una amplia gama de objetivos en tierra (o en el mar) con una docena de bombas inteligentes y misiles diferentes.

Realiza funciones e inteligencia. Los sensores a bordo del F-35 pueden recopilar y compartir inteligencia de diversas fuentes en todo el espectro. Su sistema de interferencia y municiones aire-aire lo convierten en una escolta superior para aviones con menos capacidad de supervivencia. Su variante de despegue y aterrizaje vertical puede aterrizar en cualquier lugar que los marines necesiten, mientras que su versión de la Fuerza Aérea puede llevar armas nucleares para proporcionar disuasión regional.

El costo de cada avión ha caído constantemente. Tal como lo planeó el gobierno, el costo de fabricación de cada F-35 ha disminuido constantemente con cada nuevo lote de producción. De hecho, ha caído a un ritmo más rápido de lo que esperaban los estimadores del Pentágono. Con $ 78 millones, el precio de la variante de la Fuerza Aérea en el último lote es similar al del F-16 que reemplazará el nuevo avión, aunque es mucho más capaz. También está muy por debajo del precio de lista de los aviones comerciales.

El costo de mantener los F-35 operativos y listos para el combate también está disminuyendo. El costo por hora de vuelo para cada avión ha caído un 40% desde 2015, y se esperan mayores ahorros a medida que se refinan los procedimientos de mantenimiento. El contratista principal Lockheed Martin LMT + 0.5% LMT + 0.5% LMT + 0.5% (un colaborador de mi grupo de expertos) ha propuesto un paquete logístico basado en el desempeño en el que asumiría gran parte del riesgo financiero para asegurar que los combatientes estén en condiciones de combatir. .

Muchos aliados de Estados Unidos se han comprometido con el programa. La mayoría de los aliados más importantes de Estados Unidos han elegido reemplazar a sus cazas de la Guerra Fría con el F-35. Estos incluyen Australia, Bélgica, Dinamarca, Israel, Italia, Japón, Países Bajos, Noruega, Corea del Sur y Reino Unido. Varios de estos países ayudaron a pagar el desarrollo del avión y ahora contribuyen a su producción.

Los aliados favorecen al F-35 por su precio y rendimiento, pero también porque la guerra de coalición se desarrolla de manera más fluida cuando los participantes comparten las mismas capacidades. La “interoperabilidad” de tantas fuerzas aéreas amigas que vuelan el mismo caza versátil y altamente capaz de sobrevivir aliviará el desafío de ejecutar planes de guerra complejos en el futuro.

El impacto económico interno es enorme. El fuselaje del F-35 está integrado en Texas. Sus motores se fabrican en Connecticut. Su sistema de bloqueo se fabrica en New Hampshire. En total, hay 1.800 proveedores del programa con sede en EE. UU. Que mantienen más de un cuarto de millón de puestos de trabajo. El impacto económico anual del programa en los EE. UU. Se estima en $ 49 mil millones. Los proveedores adicionales se encuentran en países aliados. Ya sea en casa o en el extranjero, la gran escala del programa F-35, con más de 3.000 aviones que probablemente se entregarán, tiene un impacto significativo en las comunidades. Aunque la seguridad nacional es la única razón para construir el avión, ayuda a pagar casas y escuelas en miles de comunidades y hace una contribución considerable a la balanza comercial de Estados Unidos. Gracias al F-35, Estados Unidos dominará el mercado global de aviones tácticos hasta mediados de siglo.

Objetivos

Los nuevos portaviones recibieron su nombre en honor de la provincia de Kaga, un antiguo dominio feudal (han) situado en la provincia de Kaga, y de Izumo, que según la mitología japonesa es el país de los dioses.

Las nuevas naves tienen un lugar obvio en la estrategia naval de Japón. En una guerra con China, la flota japonesa tendría como objetivo bloquear a la flota china para que no salga de los mares de China a través de una ruta del norte y entre en el Océano Pacífico más amplio.

Una cadena de puestos de avanzada insulares que se extienden desde Japón hasta Taiwán anclaría el bloqueo. Las fuerzas de tarea navales fuertemente armadas taparían las brechas entre las islas. Los portaaviones que embarcan F-35B protegerían a los grupos de trabajo y aumentarían su potencia de fuego de largo alcance.

Yang Xiyu, investigador principal del Instituto de Estudios Internacionales de China en Beijing, declaró en la Televisión Central de China que “Al permitir que Japón desarrolle y opere portaaviones, Estados Unidos está mirando los intereses inmediatos en lugar de las lecciones enseñadas por la historia”.

La declaración, como muchas, es sólo aire caliente. La situación actual es bien diferente a la del mundo en 1939, y la situación en el Pacífico más aún, sin mencionar el hecho de que Alemania es parte de la OTAN desde hace muchos, muchos años ya.

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