Cartas de Maquiavelo sobre la guerra de los aztecas

Florencia

CRONOLOGÍA:

1428

Al frente de la Triple Alianza, formada por las ciudades de Texcoco, Tacuba y Tenochtitlán, los aztecas derrotan al señorío de Azcapotzalco y se asientan como poder dominante en el Valle de México. En los años siguientes, los tlatoanis Itzcóatl, Moctezuma Ilhuicamina “el Mayor”, Axayácatl y Tizoc avasallarán a las otras ciudades en el Valle de México formando el Imperio Azteca.

1494

La familia de los Medici es expulsada de Florencia, donde había sido el poder dominante hasta entonces. Se establece la República de Florencia.

1498

A los 29 años, Nicolás Maquiavelo entra al servicio público en la República de Florencia. Conduce varias embajadas con distintos reinos, por lo que viaja por toda Europa representando los intereses de la República de Florencia.

1502

Nicolás Maquiavelo y Leonardo Da Vinci se conocen en la región de la Emilia Romaña, en Bolonia. Da Vinci era encargado de preparar fortalezas para el Papa Rodrigo de Borgia, que toma el nombre de Alejandro VI. Maquiavelo era diplomático de Florencia.

Moctezuma Xocoyotzin, “el Menor”, asciende al trono del imperio Azteca.

1512

La familia Medici regresa al poder en Florencia. Nicolás Maquiavelo es expulsado del servicio público. Fue apresado y torturado al ser acusado de pertenecer a una conspiración contra los Médicis, junto con su amigo Giovanni Battaini y 20 personas más.

1513

Giovanni di Medici, el hijo de Lorenzo el Magnífico, es nombrado Papa, toma el nombre de León X. El nuevo pontífice León X interviene para liberar a Maquiavelo, quien entonces se retiró a su pequeña propiedad en San Casciano in Val di Pesa, a unos quince kilómetros de Florencia.

León X deja el gobierno de Florencia en manos de su sobrino Lorenzo II de Médicis.

Da Vinci trabaja en Roma varias obras de hidráulica, a las órdenes de León X.

Tenochtitlán

1514

El fraile dominico Johann Tetzel, siguiendo la política adoptada por el Vaticano, comienza la venta de indulgencias en distintas regiones de Alemania. Las indulgencias eran el perdón de la pena debida por los pecados, a cambio de un pago previamente establecido. Muchos católicos en toda Europa se escandalizan, aseguran que no se puede pensar en pagar para redimir los pecados.

1517

Fuera del servicio público, Nicolás Maquiavelo es acogido en las tertulias literarias, políticas y filosóficas conocidas como reuniones de los Orti Oricellari. Ahí encuentra aprecio, amistad e incluso favores. Estas reuniones representaron un fuerte estímulo para que Maquiavelo se concentrara en su obra personal.

Octubre: Oponiéndose y escandalizado por la venta de indulgencias, Martin Lutero clava en la puerta de la iglesia del Palacio de Wittenberg las 95 tesis oponiéndose a la idea de pagar para obtener perdón por los pecados cometidos. Las 95 tesis se publican casi inmediatamente y alcanzan una gran difusión. Peligro de escisión de la Iglesia Católica.

1519

Abril: Hernán Cortés llega a las costas de Tabasco, entra en contacto con indígenas totonacas, estos le informan de la ciudad de Tenochtitlán y del Imperio Azteca, del que son tributarios. Recibe como regalo a la mujer indigena que se llama Malinalli, bautizada como Marina, que le servirá como traductora. Gracias a esta ayuda, Cortés obtiene una idea muy clara del estado del imperio azteca.

Junio: Cortés recibe a los embajadores del tlatoani Moctezuma Xocoyotzin. Intercambian regalos. Cortés expresa su deseo de conocer al tlatoani.

En este mes, Cortés funda la Villa Rica de la Vera Cruz, pide una votación para nombrar autoridades, y es electo cabeza de la nueva villa. Esto le da un argumento legal para desprenderse de la autoridad de Diego Velázquez, gobernador de Cuba, y poder apelar directamente al rey de España.

Julio: Amparado en esta nueva autoridad, Hernán Cortés envía a España a los procuradores, Hernández Portocarrero y Montejo, con cartas y regalos para el emperador Carlos V. Entre muchos otros tesoros Cortés envía a España dos ruedas de madera, laminadas una de oro y otra de plata, de unos 2 metros de diámetro y 16 kilos de peso cada una que representaban el sol y la luna.

Septiembre: la expedición española llega a la ciudad de Tlaxcala, Xicoténcatl el Joven le hace la guerra a Cortés. Se dan duros enfrentamientos en el que los tlaxcaltecas hieren a muchos españoles y a sus caballos, pero los españoles resisten. Entonces los caciques Xicoténcatl el Viejo y Maxixcatzin aceptan la alianza con los españoles para pelear contra Tenochtitlán.

Octubre: Los españoles llegan a la ciudad de Cholula con sus aliados tlaxcaltecas. Descubren un complot para apresarlos, Cortés ordena encerrar a los nobles y los mata. Españoles y tlaxcaltecas saquean la ciudad.

En este mismo mes, los enviados de Cortés llegan a Sevilla y establecen contacto con las autoridades españolas para anunciar la expedición de Cortés y buscar reconocimiento oficial del emperador Carlos V.

Noviembre: Hernán Cortés y su expedición llegan a la ciudad de Tenochtitlán. Moctezuma Xocoyotzin los recibe.

Luego de varios días de estancia en Tenochtitlán, Cortés toma preso a Moctezuma Xocoyotzin. El argumento, que Tenochtitlán había cobrado impuestos a los totonacas en la Villa Rica de la Vera Cruz, ahora bajo protección de los españoles. Grave crisis en el Imperio azteca. Durante varios días los nobles aztecas no saben cómo reaccionar, y el pánico cunde entre el pueblo azteca. Cortés ordena retirar las estatuas de los dioses aztecas de los templos e instala una iglesia, los sacerdotes aztecas sacan en secreto las estatuas y las ocultan.

También en noviembre, en la Casa de las Contrataciones, se exhiben por primera vez los objetos aztecas enviados por Cortés. Los europeos se admiran de los extraños y maravillosos objetos de una civilización desconocida hasta entonces. Portocarrero y Montejo dan amplias noticias a los nobles españoles sobre los aztecas y las nuevas tierras descubiertas. Las noticias de un nuevo mundo, quizás China, conmueven a la nobleza española y flamenca.

Carlos V

1520

Febrero: En el calendario azteca termina el año 1 caña y empieza el año 2 Pedernal. Moctezuma Xocoyotzin pide a Cortés abandonar la ciudad.

Marzo: En Valladolid, la corte española puede ver por primera vez los tesoros aztecas. Por toda la corte se propagan noticias e historias sobre los aztecas y su imperio. Pedro Mártir, diplomático de Roma, escribe una carta al Papa León X informándole de las nuevas cosas que ha visto.

También en este mes, se publican dos textos sobre los aztecas, su imperio y las nuevas tierras: en España el Itinerario de fray Benito Martín, y en Nuremberg, por el editor Friedrich Peypus, el Ein Auszug ettlicher Sendbrieff, que resumía algunas de las cartas de Cortés con información de los procuradores también de Cortés. Ambos textos tienen amplia difusión.

Abril: el Consejo de Castilla, en nombre del emperador Carlos V, recibe a los procuradores de Cortés y acepta oficialmente sus cartas. El Consejo escucha el informe de Portocarrero y Montejo. Les hacen muchas preguntas.

Mayo: Cortés sale de Tenochtitlán para enfrentar una tropa de hombres enviados por el gobernador de Cuba, Diego Velázquez, para apresarlo.

Matanza del templo. Cortés deja en Tenochtitlán a Pedro de Alvarado, este entra en pánico al ver los preparativos de una fiesta tradicional en honor de Huitzilopochtli, y ordena atacar a la multitud reunida para la fiesta. Mata a varias decenas de nobles aztecas, jefes militares y sacerdotes, luego los españoles atacan a la multitud, mujeres, niños y gente común. Toda la ciudad de Tenochtitlán se levanta contra los españoles, a los que obliga a encerrarse en el palacio en el que se hospedan, cortándoles el acceso a agua y comida.

Pedro de Alvarado, responsable de la masacre, ordena a Moctezuma Xocoyotzin hable al pueblo que se detenga. La multitud enfurece. Por primera vez en la historia azteca, el pueblo rechaza y repudia a un tlatoani. Las instituciones aztecas están sometidas a las pruebas más duras de su historia.

Junio: Los nobles aztecas nombran tlatoani a Cuitláhuac, quien empieza a organizar la resistencia. Empieza la guerra entre aztecas y expedicionarios españoles. Por segunda ocasión, Moctezuma Xocoyotzin aparece ante el pueblo azteca y le habla buscando la paz, la multitud estalla en indignación y arroja piedras a los españoles. En la confusión, Moctezuma Xocoyotzin es herido. Muere al día siguiente.

Noche Triste: los españoles buscan salir en secreto de la ciudad de Tenochtitlán, son descubiertos y matan a muchos españoles y caballos, pero la mayoría consiguen escapar con vida.

Este mes, en el Hotel de Ville, en Bruselas, Alberto Durero el artista más famoso del Renacimiento alemán, admira los objetos aztecas. Maravillado, escribe al emperador Carlos V.

Julio: batalla de Otumba. Los ejércitos aztecas persiguen a los españoles para destruirlos. Pero aprovechando su caballería y los terrenos llanos de Otumba, los españoles resisten a los aztecas y pueden escapar a Tlaxcala, donde se reagrupan.

Septiembre: a causa de la viruela, muere Cuitláhuac. Los nobles aztecas nombran un nuevo tlatoani, Cuauhtémoc. Este será el último tlatoani azteca.

En Europa, el Papa León X declara hereje a Martin Lutero.

Octubre: Reforzados por expedicionarios recién llegados de Cuba y aliados tlaxcaltecas, la expedición de Cortés se reorganiza y empieza el sitio a la ciudad de Tenochtitlán.

El nuevo tlatoani, Cuauhtémoc, busca aliarse con otras ciudades mesoamericanas contra los españoles. Ninguna acepta.

Nicolás Maquiavelo recibe del Papa León X el encargo de escribir la Historia de Florencia.

Estatua de Cuauhtémoc

1521

Nicolás Maquiavelo regresa al servicio público en Florencia, esta vez al servicio de los Medici.

Marzo: En Sevilla el emperador Carlos V admira por primera vez los tesoros aztecas.

Agosto: Caída del Imperio Azteca. La expedición de Hernán Cortés y sus aliados indígenas toman la ciudad de Tenochtitlán, apresan al último tlatoani, Cuauhtémoc.

León X, informado de la caída del Imperio Azteca, promulga la bula Alias Felicis, en la que pide se de trato cristiano a los indígenas. En otro texto, excomulga a Martin Lutero. Inicia la resistencia luterana en la región alemana del imperio de Carlos V. El Papa León X muere en diciembre. Empieza la guerra de religión en Europa.

1522

Marzo: En Europa se difunden noticias de la caída del Imperio Azteca. Se publica una edición de una carta de Hernán Cortés en la que narra la batalla y la caída de la ciudad.

El nuevo Papa, Adriano VI, aliado del emperador Carlos V, redacta un documento para que viajen a las tierras recién conquistadas tres frailes franciscanos, proyecto que nunca se realiza pues el papa Adriano VI muere a finales del año.

Carlos V nombra a Hernán Cortés Adelantado y Capitán General y Gobernador de la Nueva España, con lo que formaliza la conquista del Imperio Azteca.

1527

Tropas del emperador Carlos V entran a Florencia venciendo a los Medici. Nicolás Maquiavelo es expulsado del gobierno. Ya nunca tendrá otro cargo público.

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